Reichweitenanalyse


Das „Gesetz des inversen Abstandsquadrates“ spielt bei der Reichweitenanalyse, die ein Medienbeobachter wie wir einer sind, nur dann eine Rolle, wenn man die Möglichkeit extraterrestischen TV- und Hörfunkempfangs untersuchen möchte und wissen will wer, wann und wo Sendungen terrestrischen Ursprungs empfängt. Bei dieser Art der Reichweitenanalyse spielt der Umstand eine grundlegende Rolle, dass entsprechende Signale nicht gezielt von einem Punkt zu einem anderen linear übertragen werden, sondern sich, wie es bei traditionellen TV- und Radiosendern üblich ist, nach allen Seiten also kugelförmig ausbreiten. Das hat zur Folge, dass die Signalstärke mit dem Quadrat des Abstands zur Quelle sinkt, denn das gleiche Signal verteilt sich auf eine exponential wachsende Fläche. Beim doppelten Abstand also auf ein Viertel und bei dreifachem Abstand schon auf ein Neuntel. Was das bedeutet, kann man nur annähernd an dem Beispiel der Raumsonde Voyager 1 verdeutlichen. Deren Signale wurden mit einem 20 Watt-Sender erzeugt, kamen aber bereits 1998 auf der Erde mit einer Signalstärke an, die unvorstellbare 20 Milliarden Mal schwächer war als die Leistung einer normalen Armbanduhrenbatterie; und ein Empfang der Signale ist nur deshalb möglich, weil entsprechende Empfangsantennen exakt auf den Ort ausgerichtet werden, wo sich Voyager 1 befindet (mittlerweile übrigens außerhalb unseres Sonnensystems)
Robert Zemecki („Zurück in die Zukunft“, „Forrest Gump“,..) sieht in dem „Gesetz des inversiven Abstandsquadrat“ kein Hindernis, um 1997 einen Film zu machen, der etwas lockerer mit physikalischen Gesetzmäßigkeiten umgeht. In dem Film „Contact“ wird die Rede Adolf Hitlers anlässlich der Eröffnung der Olympischen Spiele in Berlin 1936 nach einer 70-jährigen Durchquerung des Universums von Aliens in einer Entfernung von 660 Billionen Kilometern empfangen. Reichweitenanalysen haben, wie in dem hier behandelten Fall nicht nur eine quantitative Komponente; ihre qualitative Komponente wird durch den Umstand fassbar, dass die Außerirdischen in Zemecki Film Hitlers Rede nicht nur empfangen, sondern sie dem Absender wieder zurückschicken.

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